Red Rock Canyon

Perjalanan ke Las Vegas memberikan suatu kesan yang unik, di tengah hingar bingar suasana Las Vegas yang penuh dengan hiburan, seperti musik live, pertunjukkan jalanan, bar, dan tentu aktivitas judi di banyak casino. Ketika kita berada di ruang kedatangan Bandar Udara (Bandara) Internasional McCarran, kita dapat melihat meja judi bertebaran di beberapa sudut bandara. Tidak hanya di area kedatangan, tempat kita akan boarding menuju pesawat pun, terdapat banyak mesin judi. Dan tidak heran kita mengenal Las Vegas sebagai Sin City.

IMG_4030Namun, kita dapat menikmati sisi lain dari Las Vegas. Apa itu? Red Rock Canyon. Meskipun hanya scenic drive loop, pemandangan luar biasa memunculkan keinginan untuk tinggal lebih lama atau bahkan untuk menyatu dengan alam. Dengan harga tiket sebesar 7 dolar Amerika per mobil atau truk dapat digunakan seharian untuk mengeksplor kawasan konservasi ini.

Memasuki pintu masuk Red Rock Canyon, kita memulai untuk membayar tiket dan membaca beberapa aturan di kawasan ini. Sebelum mengitari jalan loop, kita dapat mampir di visiter center yang terdiri toko buku atau pun toko cinderamata. Berbagai cinderamata dapat kita beli, seperti bebatuan, topi, pin, magnet, lukisan, kerajinan, baju hingga kartu pos. Masih di bagian ini, kita bisa berjalan beberapa langkah untuk mendapatkan informasi geologi tentang bebatuan di sana.

IMG_4028Kompleks bebatuan purba yang terbentuk jutaan tahun memunculkan lanskap yang indah sehingga memberikan kekhasan kawasan itu. Ratusan juta tahun lalu, kawasan ini bak cekungan laut yang akhirnya karena peristiwa alam menjadi kawasan bebatuan dengan pola warna indah. Sejauh mata memandang, tampak bebatuan berwarna merah. Bukit bebatuan yang berketinggian hingga 910 meter didominasi warna merah sehingga dikenal sebagai batuan merah atau red rock. Kawasan ini dikenal sebagai tujuan hiking dan panjat tebing. Setiap kali memandangi bebatuan nan indah itu, ungkapan ‘wow’ selalu terlintas berkali-kali di dalam pikiran. Ketika melintas, tampak pendaki berukuran kecil dari sudut pandang di dalam mobil.

Kawasan ini telah menyimpan sejarah manusia ribuan tahun. Kekayaan alam Red Rock mendorong manusia untuk mendiaminya. Peninggalan berupa pecahan tembikar dan peralatan dari batu menjadi bukti peninggalan sejarah ribuan tahun lalu. Belum lagi peninggalan sejarah di beberapa tempat di kawasan ini seperti di Pine Creek dan Sandstone.

redrock 1Apabila kita akan berkendara untuk melihat pemandangan, sepanjang 20,9 km dapat dilalui melalui rute satu arah. Hanya di tempat-tempat tertentu kita dapat menepikan kendaraan dan menikmati terik matahari. Kecepatan berkendara pun dibatasi pada angka 35 mph. Beberapa hal lain yang perlu diperhatikan, seperti memperhatikan juga pengunjung lain yang berkendara, baik mobil, truk, motor, sepeda, serta pengunjung yang berlari ataupun satwa liar. Di samping itu, perhatikan tempat parkir yang tersedia; apabila sudah penuh, perhatikan dimana kita akan memparkirkan kendaraan kita. Lihat arah bawah, apakah ada satwa liar atau pun tanaman sehingga tidak terlindas roda-roda kendaraan.

PANO_20170923_115552Pihak manajemen dari Red Rock Canyon juga melampirkan tips selama berada di kawasan ini. Diinformasikan dalam selembar kertas bahwa insiden bisa saja terjadi karena kawasan ini merupakan kawasan ekstrem. Ketika berkunjung saat itu di bulan September, seorang tua yang hobi fotografi tersesat dan masih dalam pencarian ole Red Rock Search and Rescue Team. Saat musim panas, terik sangat panas dan sebaliknya pada musim dingin. Keselamatan diri merupakan tanggung jawab masing-masing. Beberapa tips yang perlu diperhatikan oleh para pengunjung, antara lain:

red rock 2

  • Informasikan kepada teman atau keluarga bahwa kita akan berkunjung serta waktu kembali dari kawasan Red Rock. Jangan terlalu mengandalkan handphone karena jaringan telekomunikasi mungkin tidak tertangkap oleh perangkat.
  • Penghuni gurun. Perhatikan ketika kita melangkah. Bahaya dari beberapa satwa seperti ular jenis rattlesnakes, kalajengking, maupun laba-laba beracun dapat saja mengancam. Mereka dapat berada di balik bebatuan atau semak-semak.
  • Air minum. Bawalah air minum yang memadai, atau setidaknya 4 liter per hari. Perhatikan ketika cuaca terik di saat musim panas.
  • Peralatan pelindung khususnya ketika kita akan melakukan hiking, seperti sepatu, baju, dan topi.
  • Fenomena alam seperti banjir bandang dan petir dapat menjadi ancaman serius. Meksipun curah hujan yang tidak deras dapat menyebabgkan banjir bandang. Ini disebabkan karena karakteristik permukaan tanah. Apabila hujan deras turun, segera menuju ke tempat yang lebih tinggi dan tunggu hingga hujan reda. Sementara itu badai petir sering terjadi di siang hari selama musim panas. Hindari tempat tinggi dan cari perlindungan di dalam batuan atau kendaraan.
  • Lereng terjal. Perhatikan keselamatan diri dari kondisi tergelincir atau jatuh. Jangan pernah menjatuhkan bebatuan ke bawah karena ada kemungkinan pendaki yang berada di bawah Anda.  IMG_4045

Beberapa titik dimana kita dapat menepikan kendaraan seperti di Calico, Sandstone, High Point Overlook, dan Red Rock Wash Overlook. Meskipun terik, kita dapat merasakan udara yang bersih. Pemandangan lanskap yang luar biasa membuat kita merasa ‘kecil’ di tengah keindahan bebatuan maupun pepohonan khas gurun. Ini sangat bagus untuk merefleksikan diri kita atau mungkin memenangkan diri sejenak. Bebatuan yang terpapar terik matahari, satwa dan tanaman kaktus terlihat damai. Angin berhembus membawa sejuk hinggap di kulit kita.  Satu kenangan ketika sebuah batu kecil dari Red Rock Canyon tersimpan hingga pulang ke rumah.

Informasi lebih lanjut mengenai Red Rock Canyon dapat dilihat pada laman http://www.redrockcanyonlv.org/

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s